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Depresión: síntomas, causas y opciones de tratamiento

La depresión es un complejo de síntomas físicos y psicológicos. El bajo nivel de ánimo o la tristeza suelen ser los síntomas más destacados. La propiedad común de estos síntomas es una disminución del nivel de actividad en algunas partes del cerebro.

LOS SÍNTOMAS DE LA DEPRESIÓN

La depresión puede producir uno o más de estos síntomas:

-Bajo estado de ánimo o tristeza.
-Falta de alegría o interés en actividades que antes eran alegres.
-Pesimismo.
-Sentirse culpable de algo sin ninguna razón sustancial para sentirse así.
-Pensamientos de inferioridad.
-Irritabilidad.
-Lentitud en el proceso de pensamiento.
-Lentitud en la interpretación de estímulos sensoriales.
-Lentitud de la digestión u otros procesos físicos internos, y síntomas provocados por esta lentitud, por ejemplo hinchazón de estómago, estreñimiento o dificultad para orinar.
-Reacciones físicas lentas.

La depresión puede ser una enfermedad leve que solo causa algunas molestias en la vida diaria, pero también puede volverse muy grave y hacer que una persona sea totalmente incapaz de trabajar y de participar en la vida social. Por depresión de cierta gravedad, también existe un mayor riesgo de suicidio.

La depresión puede ocurrir en todas las clases de edad. En los adolescentes, la falta de interés en el trabajo escolar, la retirada de la vida social y el estado de ánimo difícil pueden ser signos de depresión.

LOS CAMBIOS FISIOLÓGICOS QUE PRODUCEN LOS SÍNTOMAS

Por depresión hay una cantidad reducida de neurotransmisores en partes del sistema nervioso central, principalmente deficiencia de serotonina, pero también en cierta medida de noradrenalina, acetilcolina, dopamina o ácido gamma-amino-butírico (GABA), o las células nerviosas no lo hacen. reaccionar adecuadamente mediante la estimulación de los neurotransmisores. Un neurotransmisor es una sustancia de señalización que transmite la señal nerviosa a través de las uniones entre dos células nerviosas.

Por depresión de cierta gravedad, también existe un mayor riesgo de suicidio.

La serotonina y la noradrenalina hacen que las células nerviosas envíen impulsos a otras células nerviosas y, por lo tanto, aumentan la actividad en el cerebro. La deficiencia de estas sustancias causa lentitud en algunas partes del cerebro y eso nuevamente causa los síntomas depresivos.

El papel de GABA es el opuesto, es decir, ralentizar algunos impulsos nerviosos, principalmente los que causan ansiedad y respuesta de pánico. La falta de GABA provoca una mayor ansiedad y una respuesta de pánico más fácil. Sin embargo, la falta de este transmisor también parece causar síntomas depresivos. Esto se debe a que una actividad demasiado alta en algunos procesos cerebrales puede ralentizar otros procesos.

Hay muchas causas y subtipos de depresión con diferentes mecanismos fisiológicos involucrados.

TIPOS DE DEPRESIÓN

La depresión a menudo se divide en subtipos según los síntomas que se manifiestan.

1. Depresión monopolar y trastorno distímico

Por depresión monopolar hay síntomas depresivos puros. Los casos leves de trastorno monopolar que no afectan la capacidad de una persona para trabajar y participar en actividades sociales a menudo se denominan trastorno distímico.

2. Trastorno bipolar (enfermedad maníaco-depresiva) y trastorno ciclotímico

En esta afección hay períodos con síntomas de depresión, la fase depresiva, que se alterna con períodos de elevado nivel de ánimo con aumento de la actividad física y mental, la fase maníaca. En la fase maníaca, la persona afectada también duerme mal y tiene dificultades de concentración. Una forma leve de esta enfermedad se llama trastorno ciclotímico.

3. Trastorno maníaco

Esta condición se caracteriza por un estado de ánimo anormalmente elevado, por un optimismo poco realista, por la falta de sueño y por un comportamiento hiperactivo. Muchos psiquiatras piensan que este trastorno es simplemente la misma enfermedad que el trastorno bipolar en el que aún no se ha producido la cara depresiva.

4. Depresión con síntomas principalmente físicos

En ocasiones los síntomas físicos de la depresión son solos o dominantes, como por ejemplo: Problemas digestivos, estreñimiento, dificultad para orinar, respuesta lenta a estímulos sensoriales o reacciones físicas lentas.

CAUSAS DE DEPRESION

Dos o más factores pueden tener un efecto simultáneo de causar depresión. La depresión puede ser una enfermedad independiente o parte de otra enfermedad. La depresión también se divide en diferentes subtipos según la causa.

1. Depresión reactiva

Esta enfermedad es simplemente el resultado del estrés psicológico, la lucha física o el esfuerzo mental sin el descanso o el sueño adecuados durante un período prolongado. El esfuerzo simplemente desgastará el sistema nervioso o agotará el organismo de los nutrientes necesarios para que el sistema nervioso funcione correctamente.

2. Depresión endógena

Cuando no ha habido ningún período de estrés, esfuerzo o falta de descanso que pueda explicar la afección, la afección a menudo se denomina depresión endógena. Se cree que la herencia es parte de la causa.

3. Depresión por enfermedad física

La depresión o los síntomas depresivos pueden ser un síntoma de una enfermedad física. Esta es quizás la causa más común de depresión. Generalmente hay tres categorías de enfermedades que provocan depresión:

Las enfermedades que a menudo se asocian con la depresión son: enfermedad cardíaca, enfermedad de Parkinson, accidente cerebrovascular, hipertensión o síndrome de Cushing.

La mononucleosis o la gripe pueden desencadenar una depresión que continúa después de que la infección ha desaparecido.

Síntomas depresivos como consecuencia de un estilo de vida inadecuado.

Por la falta de hormonas tiroideas, hipotiroidismo, el metabolismo en todo el cuerpo se ralentiza, incluida la producción de neurotransmisores en el cerebro. Por tanto, la depresión es un síntoma importante del hipotiroidismo.

4. Síntomas depresivos como consecuencia de un estilo de vida inadecuado

Un estilo de vida general poco sólido con muy menos ejercicio, demasiados estimulantes como el alcohol, el café o el té, una cantidad insuficiente de nutrientes importantes y demasiada azúcar y grasa pueden producir síntomas depresivos, así como problemas físicos.

5. Depresión posparto

Las mujeres suelen tener un período de depresión después del embarazo y el parto del bebé. El embarazo y el parto son física y mentalmente agotadores y pueden agotar el cuerpo en busca de nutrientes. Esto, a su vez, puede provocar síntomas depresivos
.
6. Trastorno afectivo estacional

La depresión puede ocurrir en períodos fríos y oscuros del año y desaparecer en períodos cálidos y luminosos. La luz estimula la actividad cerebral y la falta de luz es un factor causante.

TRATAMIENTO DE LA DEPRESIÓN

La depresión grave o prolongada a menudo se trata con medicamentos antidepresivos. Los medicamentos utilizados contra la depresión generalmente aumentan el nivel de neurotransmisores como la serotonina en el sistema nervioso central o imitan a los neurotransmisores.

Los medicamentos que se utilizan principalmente en la actualidad aumentan la concentración de serotonina al disminuir la eliminación de serotonina del espacio alrededor de las células nerviosas. Ejemplos de este tipo de medicamento son: fluoxetina (Prozac), fluvoxamina (Luvox), paroxetina (Paxil), escitalopram (Lexapro, Celexa), sentralina (zoloft).

En el caso del trastorno bipolar en la cara maníaca, se utilizan tranquilizantes fuertes (neuroléptica) para detener los síntomas maníacos. Para el trastorno bipolar, las sales de litio a veces se utilizan para estabilizar la afección y prevenir nuevos brotes de caras depresivas o maníacas.

La psicoterapia a veces se usa para la depresión, generalmente en combinación con medicamentos.

A veces, la depresión grave se trata aplicando una descarga eléctrica a través de la cabeza,
terapia electroconvulsiva. El choque induce la erupción epiléptica de señales nerviosas a través del cerebro y esto produce calambres en todo el cuerpo. Los calambres se alivian o se detienen aplicando anestesia antes del electrochoque. Esta forma de tratamiento es controvertida, ya que puede causar pérdida de memoria y se sospecha que causa daño cerebral. Sin embargo, la mayoría de los psiquiatras niegan la posibilidad de daño cerebral.

En caso de depresión estacional, la fototerapia puede resultar útil.

El ajuste del estilo de vida siempre debe considerarse en caso de depresión o síntomas depresivos. Las medidas de estilo de vida a veces pueden ser suficientes para curar los síntomas depresivos antes de que se desarrolle una depresión grave. Los ajustes de estilo de vida pueden ser:

– Para ralentizar una vida estresante con demasiado trabajo o actividades.
– Descansar y dormir lo suficiente.
– Una buena dieta con suficientes nutrientes necesarios.
– Algo de ejercicio físico.
– Meditación.
– Suplemento de vitaminas, minerales, antioxidantes, lecitina, aminoácidos y ácidos grasos esenciales.
– Los estimulantes como el café o el té pueden ayudar contra los sentimientos depresivos en cantidad moderada. Sin embargo, si es un gran consumidor de estos estimulantes, debe reducir su consumo.

Existen productos nutricionales en el marcado para ayudar contra los síntomas depresivos. Estos contienen ingredientes que el cerebro utiliza como componentes básicos para los neurotransmisores, por ejemplo, aminoácidos y lecitina. También suelen contener vitaminas y minerales que el cerebro utiliza como herramientas para producir neurotransmisores, especialmente vitamina B6.

Los suplementos pueden contener además extractos de hierbas que desencadenan una mayor actividad cerebral al igual que los medicamentos antidepresivos, pero pueden tener menos efectos secundarios.

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