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Los peligros de las grasas trans y cómo saber si las está comiendo

Las grasas trans, o ácidos grasos trans, son grasas de origen vegetal que se elaboran cuando los aceites vegetales se endurecen para su uso en manteca vegetal o margarina. Las grasas trans se encuentran en alimentos horneados y fritos, como galletas, pescado frito o pollo y rosquillas, que se preparan con aceite vegetal endurecido.

El problema de comer grasas trans es que contribuye a la obstrucción de las arterias, aumenta la presencia de lipoproteínas de baja densidad (LDL), que es el colesterol “malo”, reduce la presencia de lipoproteínas de alta densidad (HDL), colesterol “bueno” y también contribuye a otras afecciones de salud graves, como enfermedades cardíacas y diabetes tipo II.

Los fabricantes de alimentos usan grasas trans en lugar de aceites más saludables porque es menos costoso, imparte un mejor sabor y aumenta la vida útil de los productos que las contienen.

Hasta hace poco, los fabricantes de alimentos no estaban obligados a incluir las grasas trans en las etiquetas de los productos. Como resultado, los consumidores no sabían cuántas grasas trans contenían los productos, por lo que no podían tomar decisiones saludables.

Los expertos creen que hay cerca de 50.000 productos en el mercado que contienen ácidos grasos trans. 

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) promulgó recientemente una regla que requiere que los fabricantes de alimentos indiquen la presencia de grasas trans en las etiquetas nutricionales. Aunque la FDA no estableció ningún límite en cuanto al porcentaje de grasas trans que se permite estar presente, sí dijo que debería ser lo más bajo posible. Estas etiquetas comenzaron a aparecer en 2006.

Los expertos creen que hay cerca de 50.000 productos en el mercado que contienen ácidos grasos trans. Si bien es posible que el término grasas trans no aparezca específicamente en la etiqueta nutricional, verá términos como manteca y aceite hidrogenado o parcialmente hidrogenado. Cuanto más cerca de la parte superior de la etiqueta nutricional aparezcan estas grasas trans, mayor será el porcentaje presente.

A veces, en un esfuerzo por comer más saludablemente, terminamos digiriendo las grasas trans sin darnos cuenta. La margarina en barra es un buen ejemplo. Muchas personas cambian a la margarina para reducir las cantidades de mantequilla real que consumen. La margarina en barra, sin embargo, es lo más cercano al 100% de grasas trans que encontrará en un producto alimenticio. El resultado final es que pensamos que le estamos haciendo un favor a nuestro cuerpo al comer sano cuando, en verdad, lo estamos tratando peor que si seguimos comiendo mantequilla.

Los grupos de salud del consumidor han comenzado a presionar a los fabricantes de alimentos para que eliminen por completo las grasas trans de sus productos. Algunos han llegado al extremo de entablar demandas para exigir que se retire un producto en particular de los estantes a menos que se eliminen las grasas trans de los ingredientes.

A medida que aumentan los niveles de conciencia, puede esperar que las grasas trans desaparezcan prácticamente de la lista de ingredientes de cualquier producto en el que el fabricante quiera evitar los posibles problemas legales y la publicidad negativa de cocinar con grasas trans. Los gigantes alimentarios Kraft y Frito Lay, importantes usuarios de grasas trans, ya se han comprometido públicamente a reducir el nivel de grasas trans en sus productos.

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